Mel: cuidados no processamento

Todos que trabalham no processamento devem ter cuidados redobrados com a higiene pessoal

Mel

O mel maduro contém dois tipos de açúcares: cerca de 30% de glicose e , aproximadamente, 45% de frutose, que são de rápida absorção pelo organismo 

As abelhas produzem o mel, a partir do néctar das flores, e o armazenam nos favos em estruturas denominadas alvéolos. Em função das espécies de flores, o mel tem sua cor, seu sabor e perfume diretamente relacionados à predominância da florada. O mel pode ser considerado o único produto natural doce que contém açúcares, enzimas e diversos sais minerais e vitaminas essenciais à saúde humana. É, sem dúvida, um alimento de alto potencial energético e de conhecidas propriedades medicinais.

Do ponto de vista de conservação, a cristalização do mel é um processo que pode ser encarado como normal e não indica adulteração, pois, quando cristalizado, o mel não perde suas propriedades nutritivas. Alguns tipos de mel demoram muito ou dificilmente se cristalizam, por apresentarem um teor de glicose superior a 30%, como por exemplo, aqueles obtidos das floradas de trigo sarraceno (Fagopyrum sagitatum).

 

Outros, como o mel de eucalipto, em épocas muito frias, podem cristalizar no interior dos favos. Aconselha-se que o mel seja descristalizado a uma temperatura inferior a 40ºC, por um período de tempo nunca superior a 48 minutos. Se esses parâmetros não forem seguidos, o mel pode perder suas características nutritivas.

 

Propriedades

 

O mel maduro contém dois tipos de açúcares: cerca de 30% de glicose e , aproximadamente, 45% de frutose, que são de rápida absorção pelo organismo. São inúmeros os minerais presentes, as vitaminas e um grande conteúdo enzimático, destacando-se a presença das enzimas amilase, invertase, catalase e lipase. O teor de água ideal gira em torno de 17%. É essa combinação que dá ao mel características alimentares e terapêuticas únicas e lhe garante um mercado promissor.

 

Cuidados no processamento

 

Avaliação dos favos

 

Não deverão ser centrifugados favos com presença de ovos, larvas ou pupas, mesmo que tenham mel em boa parte dos alvéolos.

 

Desoperculação

 

Só extrair mel de favos com, pelo menos, 80% dos alvéolos operculados. Fazer a desoperculação de todo o favo, não deixando partes com opérculos (do contrário há queda de rendimento na extração).

 

Extração

 

Distribuir os quadros, homogeneamente, na centrífuga . A temperatura mínima do ambiente de extração deve ser de 25ºC. A aceleração deve ser feita lentamente. A partir da extração o mel, este deve circular, por tubulação fechada, sem contato com o ar.

 

Decantação

 

Período mínimo de 48 h.

 

Higienização

 

"Todos que trabalham no processamento devem ter cuidados redobrados com a higiene pessoal. Após as operações de processamento, todo o equipamento deve ser higienizado com água fervente", afirma Paulo Sérgio Cavalcanti Costa, professor do curso Processamento de Mel Puro e Composto, elaborado pelo CPT - Centro de Produções Técnicas.

 

No envase, tem início a última etapa do processamento, cercada não apenas de cuidados com higiene, mas também mercadológicos. Foto: reprodução 

Envase

 

No envase, tem início a última etapa do processamento, cercada não apenas de cuidados com higiene, mas também mercadológicos, que vão ajudar o produtor a se posicionar no mercado com mais firmeza. Podem ser utilizadas embalagens para armazenamento e venda no atacado, ou para comercialização a varejo.

 

Os principais tipos são:

- Latas de 18 litros: venda no atacado ou para estocagem;

- Tambores: transporte em containers e para estoque;

- Pote de vidro ou de plástico: capacidade volumétrica de 800, 460 e 280 g ;

- Bisnaga: feita em material plástico, com uma tampa que, ao mesmo tempo, é um bico dosador.

- Sachê: embalagens para consumo individual, embaladas em sacolas plásticas, contendo 250 ou 500 g de mel.

 

Produtos que contêm mel

 

Cosméticos

 

São inúmeros os cosméticos feitos com mel, de forma artesanal, e que são comercializados na linha de produtos naturais. Abaixo são apresentadas algumas receitas, utilizando, na sua fabricação, o mel e também outros subprodutos das abelhas.

 

Loção de Mel com Pepino

 

Ingredientes:

- 100 g de mel;

- ½ xícara de suco de pepino;

- ½ xícara de álcool 40%.

 

Preparo:

Adicione o suco de pepino ao álcool e conserve tampado em lugar frio e escuro por 8 dias. Após esse período, filtre a mistura e adicione o mel. Para usar, lave o rosto e o pescoço com água morna e aplique a loção. Use uma vez ao dia.

 

Alimentos

 

O mel é muito usado na culinária e na fabricação de alimentos artesanais. Particularmente, pães, bolos, balas, biscoitos e licores têm grande aceitação, sendo vendidos em feiras, lojas de artesanato e padarias. Vejamos a receita:

 

Pãezinhos de Mel

 

Ingredientes:

- 250 g de farinha de trigo;

- 70 g de açúcar;

- 125 g de mel;

- 1 colher (chá) de sal;

- 3⁄4 copo de água;

- 1 colher de sopa de canela em pó.

 

Preparo:

Misture os ingredientes secos, com cuidado, e, aos poucos, junte o mel dissolvido na água. Amasse bem, molde os pãezinhos e leve-os ao forno entre 120º a 150ºC, durante 1 hora.

 

Licor de Mel

 

Ingredientes:

- 700 g de mel puríssimo;

- 1 litro de álcool de cereais (60ºC);

- 50 g de casca de laranja;

- 700 mililitros de água;

- 5 g de canela;

- 3 cravos da índia.

 

Preparo:

Coloque, em uma vasilha de louça ou vidro, as cascas de laranja, sem nenhuma pele branca, depois de muito bem lavadas e secas, acrescente o álcool e deixe em maceração por uma semana. Passado esse tempo, adicione o mel dissolvido na água, a canela e os cravos. Deixe mais quatro dias em maceração (nos dois primeiros dias, a vasilha deve ficar em repouso). Filtre, engarrafe, fechando muito bem. Deixe envelhecer por três meses. Este licor é um ótimo reconstituinte.

 

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Por Andréa Oliveira

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Comentários

Rose Vânia Divino

11 de mar de 2014

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